김명곤의 세상이야기

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이 블로그는 연극, 영화의 예술현장에서 배우로, 작가로, 연출로, CEO인 국립극장장으로, 문화관광부 장관으로 살아 온 제가 예술과 인생에 대해 느끼는 여러가지 생각들을 많은 사람들과 소통하고 나누는 만남의 공간입니다.
by 김명곤
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헬렌 니어링(Hellen Nearing)이 쓴 「아름다운 삶, 사랑 그리고 마무리(Loving and Leaving the Good Life)」을 읽었습니다.



헬렌 니어링은 1904년 미국 뉴저지의 중산층 지식인 가정에서 태어나 예술을 사랑하고 신비주의 성향을 지닌 부모 슬하에서 아름다운 소녀로 성장했습니다. 음악과 문학적 재능을 타고난 헬렌은 세계적인 바이올린 연주자의 꿈을 안고 열여섯 살에 유럽으로 건너갑니다.

그곳에서 젊은 인도 철학자 크리슈나 무르티와 만나게 된 헬렌은 그와 사랑을 나누게 됩니다. 유럽과 인도, 호주를 오가면서 6년 동안 이어진 그들의 열렬하면서도 정신적인 사랑은 크리슈나의 동생이 죽은 뒤 서서히 빛을 잃게 됩니다. 그 뒤 크리슈나 무르티는 '세계의 영적 교사'로 이름을 떨치게 되고, 헬렌은 사랑의 상처를 안고 미국으로 돌아옵니다.

그러다가 스물네 살인 1928년, 운명의 남자 스코트 니어링(Scott Nearing)을 만납니다.

스코트 니어링은 부유한 광산업자의 아들로 태어났지만, 자본주의에 정면으로 대항하는 반전과 사회주의 운동의 기수로서 당시 미국의 주류 사회에서 배척당하던 지식인이었습니다. 대학교수였던 그는 대학에서 거듭 해직되고, 가정적으로도 부인과 이혼하기 직전이었고, 스물한 살이나 나이가 많은 중년의 남자였습니다. 그러나 두 사람은 만나자마자 사랑에 빠지고 말았습니다. 두 사람은 서로를 통해 완벽한 이상형을 발견한 것입니다.
 

군중보다 한 발짝 앞으로 나가면 지도자가 된다. 두 발짝 앞서면 방해꾼이 된다. 세 발짝 나가면 미친 사람으로 의심을 받는다.-스코트 니어링 



군중보다 세 발짝 쯤 앞에 나가 미친 사람 취급을 받으며 고립되었던 스코트는 헬렌을 만나 새로운 삶을 시작합니다. 1932년 두 사람은 가난한 뉴욕 생활을 청산한 뒤, 버몬트 숲에 터를 잡고 낡은 농가로 이주하여 직접 농작물을 기르고 돌집을 짓는 등 생활에 필요한 모든 것들을 스스로 해결하며 살아가기 시작했습니다. 탁월한 경제학자이자 사회주의자이며, 교육자이자 생태주의자인 스코트는 스스로의 생각을 삶으로 실천한 보기 드문 사람이었습니다. 다음은 헬렌이 본 스코트의 모습입니다.

그이는 여러 면을 지니고 있었으며, 상반되는 자질로 가득 찼다. 그이는 이상주의자였으나 강인하고 실천하는 일꾼, 곧 실천하는 이상주의자였다. 또 타고난 종교인이었으나, 어떤 교회의 구성원도 아니었고 어떤 종교집단에도 소속 되지 않았다. 학식 있는 사람이었으나 땅벌레 같은 농사꾼이었고, 공적인 인물이었으나 은둔자로서 행복해 했고, 명망 있고 우렁찬 웅변가였으나 일상의 대화에서는 말수가 적었다. 그이는 음악을 이해하거나 느끼는 데는 무디었지만 언제나 바이올린을 연습하고 연주하는 내 뒤에 있었다. 학문적인 주제에 관해 간결하고 사실에 바탕을 둔 글을 썼으나, 일상생활에서는 웃음을 머금게 하는 유머감각을 가지고 있었다. 그이는 위대하고 포용력이 있는 영혼이었다.-헬렌 니어링


그들은 농사를 지으며 자급자족적인 생활을 했고 겨울에 농사를 지을 수 없을 때는 여행을 떠나고 강연을 하고 저술을 하며 지냈습니다. 그들은 문명의 혜택을 받고 자란 엘리트였지만 문명을 배척했습니다. 그러나 무조건적인 배척이 아니고, 사회에 대한 비판과 인생에 대한 성찰 등 자신의 내면을 가꾸는데도 충실한 삶이었습니다.

그들은 하루 중 최소한의 시간만 노동을 하고, 나머지 시간은 독서와 명상과 여행 등 자신의 내면을 가꾸기 위해 사용했습니다. 기계를 사용하지 않고 손을 이용해 일을 했으며, 게으름을 철저히 경계했습니다. 식사 또한 통밀빵과 생과일, 소금을 안 친 팝콘처럼 가능한 조리하지 않은 음식을 먹었고, 육식을 하지 않았습니다. 그들의 이러한 방식은 건강식으로 널리 알려졌으며, 반세기 동안 병없이 건강하게 생활한 그들의 몸 자체가 증거가 되었습니다. 

삶의 매 순간을 명료한 의식과 치열한 각성 속에서 살아갔던 그들의 사랑은 세계의 수많은 사람들에게 커다란 영향을 끼쳤습니다. '조화로운 삶'을 평생 실천한 그들의 삶은 전세계적으로 귀농과 채식 붐을 일으켰습니다. 사람들은 그들이 이루어 낸 업적보다도 삶을 대하는 그들의 진지성, 그 태도에서 감명을 받았습니다.
 

삶에서 정말 중요한 것은 당신이 갖고 있는 소유물이 아니라 당신 자신이 누구인가 하는 것이다. 단지 생활하고 소유하는 것은 장애물이 될 수도 있고 짐일 수도 있다. 우리가 가지고 있는 것이 아니라, 그것으로 우리가 어떤 일을 하느냐가 인생의 진정한 가치를 결정짓는 것이다.-스코트 니어링


스코트 니어링은 100세 되던 해에, 죽음이 다가오는 것을 느끼고 스스로 곡기를 끊어 아름다운 죽음을 맞이했습니다. 1983년 8월 24일 아침, 헬렌 니어링은 스코트의 침상에 앉아 그가 떠나는 것을 지켜보았습니다.


나는 그이에게 중얼거렸다. ”여보, 이제 무엇이든 붙잡고 있을 필요가 없어요. 몸이 가도록 두어요. 썰물처럼 가세요. 같이 흐르세요. 당신은 훌륭한 삶을 살았어요. 당신 몫을 다했구요. 새로운 삶으로 들어가세요. 빛으로 나아가세요. 사랑이 당신과 함께 가요. 여기 있는 것은 모두 잘 있어요.”


마치 동양 어느 고승의 죽음과도 같은 모습으로 남편이 떠난 뒤, 헬렌은 하늘에 있는 스코트에게 마지막 편지를 썼습니다.


사랑하는 스코트,
우리는 50년 동안 사랑과 동지애 속에서 같이 살아왔습니다. 결혼 생활은 결코 그 사랑의 본질이 아닌 듯합니다. 우리는 관심과 목표와 행동이 일치하는 두 사람으로서 함께 연결되었습니다. 우리는 서로를 좋아하면서 또한 함께 해온 많은 것들을 좋아했습니다. 지적이고 훈련된 당신의 소양은 나보다 훨씬 위였고, 기술은 더 뛰어났으며, 경험도 더 넓었지만, 우리는 만나서 당신이 나의 부족한 능력을 뛰어넘도록 이끌어준 이해와 협력의 바탕 위에서 같이 일했습니다. 우리는 어떤 신비로운 작용으로 평등하게 되었고, 우리로 하나의 삶을 살았습니다. 감사드려요, 그리고 영원히 당신에게 최상의 찬사를 보냅니다.


헬렌은 이 책을 남편이 세상을 떠난 몇 년 후인 87세 무렵에 썼는데, 그들이 쓴 다른 책들과 달리 평생을 함께 한 두 사람의 사랑에 초점을 맞추고 있습니다.

그녀의 예술적이고 문학적인 글들은 그들의 사랑을 한층 아름답고 숭고하게 만들어줍니다. 그 사랑의 가장 중요한 특징은, 둘 중 누구도 상대방을 소유하려 하지 않았다는 점입니다. "사랑은 서로를 마주 보는 데 있는 것이 아니라 함께 같은 방향을 쳐다 보는 데에 있다"고 말한 생텍쥐베리의 말을 이들은 평생에 걸쳐 실천했습니다.



헬렌 니어링은 남편과 같은 방식으로 죽음을 맞이하고자 했지만, 불행히도 그 바람은 실현되지 못했습니다. 92세가 된 1995년 9월 17일, 차 사고로 인해 그녀는 갑작스럽게 세상을 떠났습니다.

명예와 돈과 권력과 수많은 욕망을 쫓는 보통 사람들의 눈으로 볼 때 그들의 삶은 매우 독특하다고 할 수 있습니다. 그러나 미국의 산업주의 체계와 그 문화의 야만성에 끊임없이 도전했던 스코트와 헬렌이 평생을 함께 한 ‘땅에 뿌리박은 삶’은 수많은 이들에게 영감을 주었습니다. 또 그들이 실천한 삶의 방식과 죽음에 대한 태도, 남녀의 경계를 뛰어 넘은 동반자적 사랑은 브레이크 없이 질주하는 이 문명의 산소호흡기와 같은 역할을 했습니다.

저는 금욕적인 사람이 아닙니다. 채식주의, 명상, 자연, 노동 등의 단어는 제가 참으로 좋아하고 꿈꾸는 말들이지만 막상 몸으로 실천하기에 너무나도 어렵게만 느껴지는 것들입니다. 이 책은 제가 얼마나 많은 현대 문명의 이기들과 욕망과 소유욕의 노예가 되어 있는지 돌아보게 만드는 채찍과 같습니다. 그러면서도 헬렌 특유의 여성적인 부드러움과 따뜻함과 명랑함으로 저의 몸과 영혼을 어루만져 줍니다.

저는 이 책을 닫으며 죽어가는 스코트의 머리맡에서 헬렌이 불러 주었다는 아메리카 인디언들의 옛노래를 소리내어 읊조리는 것으로 그들의 '아름다운 삶, 사랑 그리고 마무리'에 대해 경의를 표했습니다.

나무처럼 높이 걸어라.
산처럼 강하게 살아라.
봄바람처럼 부드러워라.
네 심장에 여름날의 온기를 간직하라.
그러면 위대한 혼이
언제나 너와 함께 하리라.


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